Wist jij dit al? Mars

Mars

Mars – De vierde planeet in ons zonnestelsel zien we steeds meer voorbij komen, in het nieuws, op het internet en als je in de avond naar de hemel kijkt kun je de planeet ook gemakkelijk vinden. Mars is hip, vooral omdat iedereen er ineens naartoe wil gaan. Elon Musk, NASA, ESA en ga zo nog maar even door. Vakanties op Mars, wonen op Mars het zou allemaal nabije toekomst muziek zijn. Toch zal het nog wel even duren voor we op Mars kunnen wonen, de planeet is niet echt leefbaar en momenteel kunnen we nog geen week overleven op de piek van de Mount Everest. Toch is Mars een leuke planeet, vol met interessante feiten. PurpleChicken heeft er 10 voor je op rij gezet.

1. Mars had in het verre verleden water

MarsWe debatteren al eeuwen over de vraag of Mars leven had of niet. In feite heeft de astronoom Percival Lowell waarnemingen van “canali” – het Italiaanse woord voor kanalen – op de planeet verkeerd geïnterpreteerd als bewijs van door buitenaardse wezens gemaakte kanalen. Het bleek dat Lowells waarnemingen werden gehinderd door slechte telescoopoptica van zijn tijd, en de kanalen die hij zag waren optische illusies. Dat gezegd hebbende, hebben verschillende ruimtevaartuigen andere tekenen gezien van oude waterkanalen die in het terrein gegroefd zijn en rotsen die zich bijvoorbeeld alleen in de aanwezigheid van water hadden kunnen vormen.

2. Mars heeft vandaag bevroren water

MarsWe zijn erg geïnteresseerd in de kwestie van water omdat het bewoonbaarheid impliceert. Simpel gezegd, het leven zoals we het kennen, bestaat waarschijnlijker met de aanwezigheid van water. In feite is het mandaat van de Curiosity-rover op Mars momenteel om te zoeken naar bewoonbare omgevingen (in het verleden of heden). Mars heeft een dunne atmosfeer waardoor er geen water kan stromen of in grote hoeveelheden aan het oppervlak kan blijven, maar we weten zeker dat er ijs aan de polen is  en mogelijk ijzige locaties elders op de planeet. De vraag is of het ijs in de zomer voldoende water kan smelten om microben te ondersteunen.

3. Mars had vroeger een dikkere atmosfeer

Mars

Om water in het verleden te laten stromen, heeft de Rode Planeet meer atmosfeer nodig. Er moet dus iets zijn veranderd in de afgelopen paar miljard jaar. Wat? Aangenomen wordt dat de energie van de zon die de atmosfeer raakt, de lichtere vormen van waterstof van bovenaf moet hebben “gestript”, waardoor de moleculen in de ruimte zijn verstrooid. Dit zou gedurende lange tijd de hoeveelheid atmosfeer in de buurt van Mars verminderen. Deze vraag wordt in meer detail onderzocht met NASA’s Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) ruimtevaartuig.

4. Mars heeft een aantal extreme hoogte- en dieptepunten op het terrein

MarsDe zwaartekracht van Mars is slechts 37% van wat je op aarde zou vinden, waardoor het mogelijk is dat vulkanen groter zijn zonder in te storten. Daarom hebben we Olympus Mons, de hoogste vulkaan die we kennen op een planeet in het zonnestelsel. Ze is 25 kilometer hoog en heeft volgens NASA ongeveer dezelfde diameter als de staat Arizona. Maar Mars heeft ook een diepe en brede kloof die bekend staat als Valles Marineris, naar het ruimtevaartuig (Mariner 9) dat het ontdekte. In sommige delen is de kloof 7 kilometer diep. Volgens NASA is de vallei zo breed als de Verenigde Staten en ongeveer 20% van de diameter van de Rode Planeet.

5. Mars heeft twee manen – en een ervan is gedoemd

De planeet heeft twee asteroïde-achtige manen genaamd Phobos en Deimos. Omdat ze composities hebben die lijken op asteroïden die elders in het zonnestelsel worden aangetroffen, geloven de meeste wetenschappers volgens NASA dat de zwaartekracht van de Rode Planeet lang geleden de manen heeft weggerukt en ze in een baan heeft gedwongen. Maar in het leven van het zonnestelsel heeft Phobos een vrij korte levensduur. Over ongeveer 30 miljoen tot 50 miljoen jaar zal Phobos tegen het oppervlak van Mars botsen of uit elkaar scheuren omdat de getijdenkracht van de planeet te veel zal blijken te zijn om te weerstaan.

6. We hebben stukjes Mars op aarde

Herinner je je de lage zwaartekracht op Mars waar we het over hadden? In het verleden is de planeet, net als de aarde, getroffen door grote asteroïden. Het meeste puin viel terug op de planeet, maar een deel ervan werd de ruimte in geworpen. Dat leidde tot een ongelooflijke reis waarbij het puin door het zonnestelsel bewoog en in sommige gevallen op aarde landde. De technische naam voor deze meteorieten wordt SNC genoemd (Shergottites, Nakhlites, Chassignites – soorten geologische samenstelling). Gassen die in sommige van deze meteorieten vastzitten, zijn praktisch identiek aan wat NASA’s Viking-landers in de jaren zeventig en tachtig bemonsterd hebben op de rode planeet.

7. Mars zou een onbeschermde astronaut snel doden

Er zijn veel vervelende scenario’s voor iemand die zijn helm heeft afgezet. Ten eerste is Mars meestal behoorlijk koud; de gemiddelde temperatuur is -50 graden Fahrenheit (-45 graden Celsius) op de middelste breedtegraden. Ten tweede heeft het praktisch geen atmosfeer. De luchtdruk op Mars is slechts 1% van wat we (gemiddeld) op het aardoppervlak hebben. En ten derde, zelfs als het een atmosfeer had, is de samenstelling niet compatibel met het stikstof-zuurstofmengsel dat mensen nodig hebben. Concreet heeft Mars ongeveer 95% kooldioxide, 3% stikstof, 1,6% argon en een paar andere elementen in zijn atmosfeer.

8. In het vroege ruimtetijdperk dachten we dat Mars als de maan was

De vroege NASA-sondes die langs de Rode Planeet vlogen, toevallig allemaal met afbeeldingen op de planeten met kraters. Dit leidde ertoe dat sommige wetenschappers (ten onrechte) geloofden dat Mars een omgeving heeft die lijkt op de maan: kraters en praktisch onveranderlijk. Dit veranderde allemaal toen Mariner 9 in november 1971 op de planeet arriveerde voor een orbitale missie en ontdekte dat de planeet overspoeld werd door een wereldwijde stofstorm. Wat meer is, vreemde kenmerken staken boven het stof uit – kenmerken die slapende vulkanen bleken te zijn. En zoals eerder vermeld, vond Mariner 9 de uitgestrekte Valles Marineris. Het veranderde onze kijk op de planeet voor altijd.

9. Mars heeft methaan in zijn atmosfeer


Methaan kan worden geïnterpreteerd als een teken van biologische activiteit – microben zenden het uit – of zelfs van geologische activiteit. En actieve planeten, zo wordt aangenomen, hebben meer kans om leven op zich te hebben. Dus de kwestie van methaan op Mars is er een die wetenschappers proberen te achterhalen. De consensus? Er is geen consensus. Telescopische waarnemingen hebben in de loop der jaren enorm verschillende metingen gehad, en er zijn maar weinig ruimtevaartuigen ontworpen om het element in detail te onderzoeken. De Curiosity-rover heeft tienvoudige pieken in methaan in zijn gebied gedetecteerd, maar we weten niet waar het vandaan kwam en waarom de fluctuaties optreden.

10. Mars is een populaire bestemming voor ruimtevaartuigen


De Vikingen van NASA waren de eerste landers in 1976. Enkele van zijn andere missies zijn Pathfinder-Sojourner (de eerste lander-rover-combinatie) in 1997, de Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity in 2004, en de Curiosity-rover uit 2012. En dan wordt er niet eens gesproken over de vloot van orbiters die hebben bracht Mars door de jaren heen in kaart vanuit de Sovjet-Unie, NASA, de European Space Agency en India. Tegenwoordig willen particulieren bedrijven er zelfs heen zoals SpaceX. Wie er als eerste mens zal landen is nog de vraag maar dit zal waarschijnlijk ook niet meer heel lang op zich laten wachten. We zijn benieuwd wie er als eerste een vlag neerzet.

Bekijk ook:

Leave a Reply