Top 10 grootste insecten

De grootste insecten die ooit hebben bestaan, waren libelle-achtige insecten van de uitgestorven orde Meganisoptera, ook wel Griffioen genoemd, die ongeveer 317 tot 247 miljoen jaar geleden leefden. Vleugelspannen van Griffioen konden tot 71 cm reiken en hun enorme onderkaken maakten ze tot formidabele roofdieren. Hoewel er sinds het Paleozoïcum geen insecten meer zo groot zijn als de enorme Griffioen, zijn er nog steeds enkele soorten insecten die niettemin groot genoeg zijn om zelfs doorgewinterde entomologen te laten schrikken.

1 – Grootste insecten, de Titankever

 

Het Amazone-regenwoud herbergt veel grote kevers, maar geen van hen is qua lengte vergelijkbaar met de titankever (Titanus giganteus). Deze enorme kever kan tot 6,6 centimeter lang worden, waardoor het de grootste kever ter wereld is in termen van lichaamsgrootte. Hoewel wetenschappers nog nooit exemplaren van titankeverlarven hebben gevonden, hebben ze boorgaten ontdekt in dode bomen waarvan zij denken dat ze door deze larven zijn gemaakt. Op basis van de grootte van deze boorgaten wordt geschat dat de larven van titankevers 5 cm breed en tot 30 cm lang kunnen worden.

De titankever heeft ook onderkaken die gemakkelijk een potlood doormidden kunnen breken en zelfs in mensenvlees kunnen scheuren. Geloof het of niet, deze kever is eigenlijk een trekpleister voor avontuurlijke toeristen, en veel ecotoeristische agentschappen in Zuid-Amerika adverteren foto’s van hen in hun pamfletten.

2 – Wandelende Takken

 

De langste insecten op aarde zijn leden van de orde Phasmatodea, algemeen bekend als wandelende takken, die een bizarre vorm hebben ontwikkeld om zich te verbergen voor roofdieren tussen takken, twijgen en bladeren. Lijkt op echte stokken, wandelende takken kunnen sterk variëren in grootte, afhankelijk van de soort, maar veel van hen zijn meer dan 30 cm lang.

De langste wandelende takken behoren tot het geslacht Phobaeticus, inclusief de soorten Phobaeticus serratipes en Phobaeticus chani, die beide een lengte van ongeveer 55 cm kunnen bereiken en voorheen de wereldrecords voor het langste insect vasthielden voordat ze werden overtroffen door nieuw ontdekte soorten. Volgens Guinness World Records wordt momenteel het wereldrecord voor het langste insect gehouden door de soort Phryganistria chinensis, die in 2016 in China werd ontdekt, met één exemplaar van 64 cm.DierDier

3 – Gigantische Wētās

 

Leden van het geslacht Deinacrida, bekend als gigantische wētās, zijn enorme insecten die endemisch zijn voor het eiland Nieuw-Zeeland en die nauw verwant zijn aan krekels. Gigantische wētā’s worden meestal 10 cm lang en wegen tot 70 gram, ongeveer het gewicht van een mus. Deze enorme insecten behoren tot de zwaarste insecten op aarde. Een vrouwelijk exemplaar van de soort Little Barrier Island gigantische wētā (Deinacrida heteracantha) bleek 70,1 gram te wegen, het zwaarste volwassen insect dat ooit is waargenomen.

4 – Insecten, de Goliath Kevers

 

Op basis van gewicht en omvang zijn leden van het keversoort Goliathus, algemeen bekend als Goliath-kevers, sterke kanshebbers voor de titel van ‘s werelds grootste insect. Deze enorme kevers zijn overal in Afrika te vinden, en mannetjes van dit geslacht kunnen meer dan 10 cm lang zijn en meer dan 60 gram wegen. Goliath-kevers zijn echter nog massiever in hun larvale stadium, met een gewicht van wel 3,5 gram, waardoor hun larven de zwaarste insecten op aarde zijn. Hoewel een gigantisch wētā-exemplaar van 70,1 gram nog steeds het record voor zwaarste volwassen insect heeft, geloven sommige entomologen dat bepaalde volwassen Goliath-kevers in het wild meer dan 70,1 gram kunnen wegen en het record kunnen breken – maar ze moeten nog worden gevangen en gewogen door wetenschappers.

5 – Atlasmot

 

De atlasmot ter grootte van een vogel (Attacus atlas), die veel voorkomt in de Maleise archipel, wordt beschouwd als de grootste nachtvlinder ter wereld. Atlas-motten zijn zo groot dat hun cocons in Azië af en toe worden gebruikt als portemonnees voor wisselgeld. Hun vleugels zijn enkele van de grootste op aarde met een spanwijdte die tot 27 cm kan meten en een totaal oppervlak van ongeveer 63 vierkante cm.

Alleen de Herculesmot (Coscinocera hercules), waarvan de vleugels een oppervlakte van 116 vierkante cm kunnen bereiken, heeft een groter vleugeloppervlak dan de atlasmot, en alleen de witte heks (Thysania agrippina), met een spanwijdte van maximaal 35 cm, heeft een langere spanwijdte. De atlasmot is echter nog steeds groter dan deze twee soorten als we rekening houden met de massa, de spanwijdte en het oppervlak. De larven van deze soort zijn ook enorm. Atlas-rupsen kunnen een lengte van bijna 5 centimeter bereiken en wel 56 gram wegen.

6 – Tarantula-haviken

 

Leden van de wespengeslachten Pepsis en Hemipepsis, ook wel tarantula-haviken genoemd, zijn de grootste wespen op aarde, meestal ongeveer 5 centimeter lang. Deze enorme wespen zijn zo groot en woest dat ze op vogelspinnen kunnen jagen, die ze gebruiken als voedselbron voor hun enorme larven. Een vrouwelijke tarantula-havik legt eieren in de buik van de tarantula terwijl deze nog leeft, en haar nakomelingen zullen de spin dan levend opeten na het uitkomen.

De soort Pepsis pulszkyi is de grootste tarantula-havik en dus ‘s werelds grootste wesp, met een lengte van maximaal 6,8 cm met een spanwijdte van 10 cm. Tarantula-haviken staan ook bekend om hun enorme stingers, die een lengte van meer dan een 5 mm kunnen bereiken, en hun steken worden beschouwd als enkele van de meest pijnlijke insectensteken ter wereld. De pijn die het gevolg is van een steek van de tarantula-haviksoort Pepsis grossa is de tweede, alleen de kogelmier is erger.

7 – Mydasvliegen

 

Leden van de vliegenfamilie Mydidae, algemeen bekend als mydasvliegen, kunnen in grootte variëren. Velen van hen behoren tot de grootste vliegen ter wereld, met een lengte van ongeveer 6 cm. Eén soort mydasvlieg, Gauromydas heros, is de grootste soort vlieg op aarde en bereikt een lengte van 7,1 cm met een spanwijdte van 9,9 cm. Gewone huisvliegen (Musca domestica), aan de andere kant, zijn over het algemeen slechts een centimeter lang en hebben een spanwijdte van ongeveer een 1,2 cm.

8 – Herculeskever insecten

 

De Herculeskever (Dynastes hercules) is de langste keversoort op aarde en een van ‘s werelds grootste vliegende insecten. De extreme lengtes van exemplaren van Hercules-kevers zijn het resultaat van hun enorme hoorns, die alleen op mannelijke kevers worden aangetroffen en worden gebruikt om andere mannetjes te bestrijden tijdens geschillen over partners. De hoorn van een mannelijke Hercules-kever kan meer dan de helft van zijn lengte opmaken, waardoor ze lengtes tot bijna 18 cm kunnen bereiken. Het lichaam van een Hercules-kever, exclusief de hoorn, varieert in lengte van ongeveer 8,3 cm. Het insect is ook vrij breed, met lichaamsbreedtes tot 4,3 cm.

9 – Gigantische Waterwantsen

 

De meeste leden van de insectenorde Hemiptera, bekend als de echte insecten, zijn niet bijzonder groot, bleken in vergelijking met wandelende takken of gigantische wētā’s. Eén familie binnen deze orde, Belostomatidae, of Gigantische Waterwantsen, bevat echter soorten die de lengte van ‘s werelds grootste kevers kunnen benaderen, een werkelijk monster van een insect dus.

Deze enorme insecten, ook wel bekend als teenbijter en alligatorteken, kunnen wel 12 cm worden. De grootste waterwantsen behoren tot het geslacht Lethocerus, waarbij de soort Lethocerus grandis en Lethocerus maximus beide strijden om de titel van de grootste.

Bekend als vraatzuchtige roofdieren in de beken en vijvers waar ze leven, kunnen gigantische waterbugs een pijnlijke beet afgeven met hun gigantische tang en giftig speeksel in hun prooi injecteren. Ze worden echter ook door mensen gegeten en worden in Zuid- en Zuidoost-Azië als een delicatesse beschouwd.DierDier

10 – Koningin Alexandra’s vogelvleugel

De Koningin Alexandra’s vogelvleugel(Ornithoptera alexandrae) is de grootste vlinder ter wereld. Alleen gevonden in afgelegen gebieden van Papoea-Nieuw-Guinea, werd de soort ontdekt in 1906, en het eerste exemplaar dat ooit werd gevonden, werd neergehaald met een jachtgeweer. Vrouwtjes zijn iets groter dan mannetjes, met een spanwijdte die nadert en zelfs groter is dan 28 cm. Mannetjes hebben meestal spanwijdte van 15 tot 20 cm. Bovendien kan het lichaam van een vrouwelijke Koningin Alexandra’s vogelvleugel iets meer dan 8 cm lang zijn.

De soort wordt zeer gewaardeerd door vlinderverzamelaars vanwege zijn zeldzaamheid en status als ‘s werelds grootste vlinder, en enkele exemplaren kunnen op de zwarte markt prijzen van enkele duizenden dollars opbrengen. Hoewel stroperij een kleine bedreiging vormt voor het voortbestaan ​​van deze soort, is de vernietiging van habitats een nog grotere bedreiging, aangezien de bossen waar de Koningin Alexandra’s vogelvleugel leeft steeds vaker worden gekapt om plaats te maken voor oliepalm-, cacao- en rubberplantages, waardoor de IUCN de vlinder als bedreigd heeft aangemerkt.

Bekijk ook:

Leave a Reply