Tag Archives: Koala

Wist jij dit al? De Koala

 

De Koala is misschien wel het schattigste dier van allemaal. Zelfs de koudste mensen warmen op zodra ze een Koala zien. We kennen ze van de dierentuinen en als symbool van Australië. In het wild zijn er echter niet veel meer, volgens The Australian Koala Foundation zijn er maximaal nog 100.000 in het wild. Misschien zelfs maar 43.000!

De grootste vijand van de Koala is ontbossing. Ook ziektes spelen een rol in de afname van de populatie en omdat er steeds minder wilde koala’s zijn, hebben we besloten een Wist jij dat al? aan de Koala te besteden.

1. Koala’s zijn geen beren – het zijn buideldieren!

Misschien hoor je de term ‘koalabeer’ rondgooien als het om deze donzige dieren gaat. Hoewel ze er misschien als beer uitzien met hun ronde oren en grote zwarte neus, hebben ze eigenlijk meer kenmerken gemeen met andere buideldieren zoals de wombat.

2. Babykoala’s zijn te schattig

Babykoala’s worden ‘joeys’ genoemd ontwikkelen zich ongeveer zes maanden in de buidel van hun moeder. Na deze tijd zullen ze nog zes maanden op de rug van hun moeder meerijden, waarbij ze alleen de buidel gebruiken om te voeden en te slapen.
DierDier

3. Koala’s zijn te vinden in het zuidoosten en oosten van Australië

Hoewel koala’s een nationaal symbool zijn van de unieke fauna van Australië, zijn ze alleen in het wild te vinden aan de zuidoost- en oostkant van Australië, langs de kustlijnen van Queensland, New South Wales, South Australia en Victoria. Ze leven hoog in eucalyptusbomen van inheemse bushlands en bossen, meestal tussen de vorken van de takken van de boom.

 

4. Ze hebben een erg ondersteunende kont …

Wonen in bomen en ingeklemd zitten tussen ruwe takken vereist veel steun! Gelukkig heeft de koala sterk kraakbeen aan het einde van hun gebogen ruggengraat, waardoor ze van eucalyptusbomen een comfortabel thuis kunnen maken!

 

5. Het zijn kieskeurige eters!

Koala’s overleven op een dieet van eucalyptusbladeren en kunnen tot een kilo per dag eten! Best indrukwekkend, aangezien eucalyptus giftig is voor de meeste dieren. Hun speciale vezelverterende orgaan, een blindedarm helpt de chemicaliën in de bladeren te ontgiften.

Ze kunnen echter behoorlijk kieskeurige eters zijn, omdat ze minder dan 50 van de meer dan 700 eucalyptus soorten eten. Zelfs dan kiezen ze vaak bladeren aan de top van de hoogste bomen die meer vloeistof en voedingsstoffen bevatten – alleen het beste voor de koala’s van Australië!

 

6. ‘Koala’ wordt verondersteld ‘geen drankje’ te betekenen in de Australische Aboriginal taal

Men dacht dat koala’s niet hoefden te drinken vanwege het vocht dat ze krijgen door de hele dag op sappige eucalyptusbladeren te kauwen. Ze drinken echter indien nodig uit verschillende waterbronnen, vooral tijdens hittegolven en in tijden van droogte.

 

7. Koala’s kunnen tot 18 uur per dag slapen

Ondanks de geruchten worden koala’s niet ‘high’ of ‘gedrogeerd’ op eucalyptusbladeren. Omdat de bladeren zo weinig voedingsstoffen bevatten, hebben koala’s meer slaap nodig dan de meeste dieren, wat hen in feite helpt energie te besparen.

 

8. Koala chlamydia is een ernstige ziekte

Maar het is niet dezelfde soort chlamydia die mensen treft. Veel koalapopulaties zijn kwetsbaar voor chlamydia en dit manifesteert zich meestal wanneer ze zich in stressvolle situaties bevinden. De ziekte kan blindheid en infecties van de voortplantingsorganen veroorzaken.
DierDier

9. Koala’s verliezen hun huizen door overmatig kappen van bomen

Veel koalapopulaties kunnen nergens heen als hun boshabitat wordt vernietigd door ontbossing. Alleen al in de afgelopen twee jaar is het kappen van bomen verdrievoudigd in New South Wales, waardoor belangrijke koalahabitats ongelooflijk gefragmenteerd of volledig verloren zijn gegaan.

Nu hun bomen verdwenen zijn, brengen koala’s meer tijd op de grond door op zoek naar voedsel en onderdak. Helaas zijn ze op dit moment het meest kwetsbaar om te worden aangereden door voertuigen, aangevallen door honden en ziek te worden van door stress veroorzaakte ziekten zoals chlamydia.

 

10. Helaas neemt het aantal koala’s af

Helaas neemt het aantal koala’s af. Hun aantal daalt elk jaar verder en verder als gevolg van ontbossing en ziekten. Vervolgens werd Australië geteisterd door het meest verwoestende, ongekende bosbrandenseizoen dat het land ooit heeft meegemaakt. Tragisch genoeg kwamen bijna 3 miljard dieren om, waarvan er vele nergens anders ter wereld te vinden zijn. Veel worstelende Australische soorten, zoals onze koala’s, zijn nu nog verder op de rand van uitsterven geduwd.

 

Bekijk ook: