Omicron, de nieuwe covid-variant

Omicron – Wetenschappers hebben alarm geslagen over de nieuwe Omicron Covid-19-variant, voor het eerst geïdentificeerd in Botswana, die een “extreem hoog aantal” mutaties heeft die nieuwe infectiegolven kunnen veroorzaken. Dus hoe gevaarlijk is het?

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) noemde vrijdag de B.1.1.529-variant van het nieuwe coronavirus ‘Omicron’, nadat de variant Azië en het Midden-Oosten bereikte en zich de afgelopen twee weken snel over Zuid-Afrikaanse landen had verspreid. Wetenschappers maken overuren om erachter te komen welke impact deze variant zal hebben op het traject van de Covid-19-pandemie, maar er zijn enkele dingen die we al weten.

Omicron – Waar kwam het vandaan?

De eerste gevallen van B.1.1.529 werden geïdentificeerd in Botswana uit monsters die op 11 november waren genomen. Drie dagen later registreerde Zuid-Afrika het eerste geval van de variant.

Waar heeft het zich verspreid?

Het is bekend dat de soort zich snel over zuidelijk Afrika heeft verspreid en volgens Tulio de Oliveira, directeur van het Centre for Epidemic Response and Innovation in Zuid-Afrika, is het al verantwoordelijk voor 90% van de gevallen in de provincie Gauteng – de staat Highveld waar grote steden Pretoria en Johannesburg.

Waar gaat het heen?

De variant is sindsdien geïdentificeerd door middel van genoomsequencing in Israël en Hong Kong. Gezondheidsautoriteiten in Israël zeiden dat ze vrijdag een geval van B.1.1.529 hadden geregistreerd bij een reiziger die terugkeerde uit Malawi; twee anderen worden gecontroleerd. Hong Kong registreerde donderdag zijn eerste geval van de stam bij een reiziger die was aangekomen uit Zuid-Afrika. Deze persoon besmette een andere persoon in een quarantainehotel, waar de overdracht werd toegeschreven aan een “egoïstisch” gezichtsmasker in klepstijl.

België werd vrijdag het eerste Europese land dat de variant identificeerde. Het werd gevonden bij een reiziger die maandag terugkeerde uit Egypte.

Kan het worden gestopt?

“Hopelijk”. Groot-Brittannië reageerde prompt op het zich snel verspreidende virus en verbood vluchten vanuit Zuid-Afrika, Namibië, Botswana, Zimbabwe, Lesotho en Eswatini. De EU heeft gezegd dat ze dit voorbeeld zal volgen, terwijl Israël zijn ‘rode lijst’ heeft bijgewerkt om te voorkomen dat verdere gevallen de Levantijnse natie bereiken. In ons land zijn vanaf middernacht alle vluchten vanuit Zuid-Afrika verboden. Echter gezien we momenteel 13 vluchten uit het land per week hebben op schiphol en de variant al in België zit is het waarschijnlijk slechts een kwestie van tijd voor deze ook in ons land opduikt.

Een aantal EU-landen, waaronder Duitsland, heeft vliegverboden of strenge beperkingen opgelegd aan mensen die uit Zuid-Afrika komen.

Alle aankomsten moeten 14 dagen in quarantaine, zelfs als ze volledig zijn ingeënt tegen Covid-19, verklaarde de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn.

Omicron – Hoe gevaarlijk is het?

Wetenschappers over de hele wereld hebben alarmbellen geslagen met hun vroege prognoses. Dr. Tom Peacock, een viroloog aan het Imperial College London, merkte op dat de variant een “ongelooflijk hoog aantal spike-mutaties heeft, [wat] suggereert dat dit van groot belang kan zijn” in een bericht op een website voor het delen van genoom.

Het “heel, heel veel moet worden gecontroleerd vanwege dat gruwelijke piekprofiel”, zei de wetenschapper van het Imperial College in een reeks tweets. Peacock reageerde op een volger en zei dat deze mutatie op het eerste gezicht “slechter” lijkt dan andere, maar merkte op dat het gewoon “een vreemde cluster zou kunnen zijn die niet erg overdraagbaar is”.

Van Omicron is bekend dat het 32 ​​mutaties heeft in het spike-eiwit – het deel van het virus dat aan het oppervlak uitsteekt, eruitziet als spikes, en een belangrijke rol speelt in hoe de ziekteverwekker zijn gastheer infecteert. De meeste vaccins zijn ontworpen volgens het spike-eiwitprofiel van het virus, dus mutaties in dit deel van het virus kunnen het voor het lichaam moeilijker maken om de infectie te verslaan.

Dr. Maria Van Kerkhove, technisch hoofd van de WHO voor Covid-19, gaf donderdag toe dat er weinig bekend is over de variant, met minder dan 100 volledige genomische sequenties die beschikbaar zijn voor beoordeling. De UK Health Security Agency noemde het echter al “de slechtste variant die we tot nu toe hebben gezien”.

“Deze variant heeft een groot aantal mutaties, waarvan sommige zorgwekkend zijn”, zei de WHO in een vrijdag vrijgegeven verklaring. “Voorlopig bewijs suggereert een verhoogd risico op herinfectie met deze variant.”

Hoe zijn we hier gekomen?

Virussen muteren “vaak en willekeurig”, merkte Dr. Meera Chand op, de Covid-19-incidentdirecteur bij de UK Health Security Agency. Chand vertelde The Guardian dat het niet ongebruikelijk is dat zich een klein aantal gevallen voordoet met nieuwe reeksen mutaties.

Wat volgt?

Hoewel het nieuws over de variant mogelijk voor wereldwijde paniek heeft gezorgd, waardoor de aandelenmarkten kelderden, weten we nog steeds niet hoe overdraagbaar deze soort is en of ze in staat zal zijn de door vaccins veroorzaakte immuniteit te omzeilen. Van Kerkhove verzekerde dat “alle varianten die tekenen van verspreiding vertonen snel worden beoordeeld.” Het kan echter een aantal weken duren om echt inzicht te krijgen in de impact van de nieuwe soort, voegde ze eraan toe.

Meer nieuws zie je hier.

Leave a Reply