Nieuwe hersenziekte in Canada eist levens

Nieuwe hersenziekte in Canada

Nieuwe hersenziekte in Canada – Een nieuwe uitbraak van een mysterieuze ziekte haalt de krantenkoppen in Canada. Een neurologische ziekte die het New Brunswick-syndroom wordt genoemd, heeft de afgelopen maanden tientallen mensen getroffen en zes mensen gedood in de regio waaraan het zijn naam dankt. Zeker 48 mensen tussen 18 en 85 jaar, bijna evenveel mannen als vrouwen, lijden aan een onverklaarbare ziekte waardoor hun gezondheid snel achteruit is gegaan. Visuele en auditieve hallucinaties, geheugenverlies, moeite met lopen en evenwichtsproblemen behoren tot de symptomen van de mysterieuze aandoening, waaraan tot nu toe zes patiënten zijn overleden.

Deze week heeft de regering van de zwaar getroffen provincie New Brunswick, gelegen aan de Atlantische kust, haar inspanningen opgevoerd om de uitbraak aan te pakken, die tot voor kort werd overschaduwd door de pandemie van het coronavirus. Er is een commissie van deskundigen ingesteld om het onderzoek naar wat wordt aangeduid als de New Brunswick Cluster of Neurological Syndrome of Unknown Cause, te bespoedigen.

“De ontdekking van een mogelijk nieuw en onbekend syndroom is eng”, vertelde de minister van Volksgezondheid van New Brunswick, Dorothy Shephard, donderdag op een persconferentie, eraan toevoegend dat de lokale bevolking “bezorgd en verward” was over de nieuwe ziekte.

Alarmerende symptomen nieuwe hersenziekte in Canada

Terwijl mensen in de provincie de afgelopen jaren last hebben van alarmerende symptomen die lijken voort te komen uit dezelfde onbekende hersenschadelijke ziekte, is er nog geen bepaalde oorzaak vastgesteld. Gezondheidsfunctionarissen hebben onderzoek gedaan naar mogelijke blootstelling aan het milieu en dieren, maar er heerst onzekerheid.

“Op dit moment weten we het niet. Alles staat op tafel. We gaan elke mogelijkheid bekijken, en hopelijk zullen we … een goed begrip ontwikkelen”, zei een van de medevoorzitters van de commissie, Dr. Edouard Hendriks. De andere, Dr. Natalie Banville, gaf toe dat er geen advies kan worden gegeven aan mensen over hoe – en of – ze zichzelf kunnen beschermen tegen de ziekte, aangezien de experts de oorsprong ervan niet hebben vastgesteld.

“We zijn aan het onderzoeken. We hebben geen milieuoorzaken, we hebben geen genetische oorzaken, we hebben geen medicatieoorzaken – we hebben geen oorzaak vastgesteld, ‘zei Banville.

Alle opties open, geen oorsprong gevonden van ziekte

Alle mogelijkheden worden onderzocht, ook besmetting door toxines, bacteriën of een virus.
Om het mysterie te achterhalen, hebben gezondheidsfunctionarissen een uitgebreide vragenlijst opgesteld. Gericht op zowel patiënten als hun families, kan het tot vier uur duren om te voltooien. Er is ook een speciale kliniek geopend om verdachte patiënten te diagnosticeren en te behandelen.

“Het is nog steeds een grote schok”, vertelde Luc Leblanc, bij wie het onbekende syndroom is vastgesteld, aan het Canadese CTV News. “Ik heb nooit antwoorden gekregen waar ik naar op zoek was, of hoe ik ermee om moest gaan, of hoe ik mijn leven kon verlengen”, zei de 41-jarige man. Hij lijdt aan concentratieproblemen en geheugenverlies en beschreef zijn toestand als ‘een tikkende bom’. ‘Je weet niet hoelang je nog hebt,’ zei hij.

Het leven van een andere patiënt is ook op zijn kop gezet door de mysterieuze hersenaandoening. Gabrielle Cormier, wier neurologische symptomen onder meer problemen met het gezichtsvermogen en plotselinge onvermogen om te lopen en staan, werd gediagnosticeerd op 20-jarige leeftijd. “Ik kan niet lezen, wat jammer is, want ik hou van lezen. Ik kan me niet bewegen … Ik was eerder erg actief, “legde ze uit aan CTV News.

Ziekte sinds 2015 actief in New Brunswick

De mensen die in de regio wonen, zijn al maanden ‘gefrustreerd’, gaven functionarissen deze week toe. Er zijn klachten geweest over een gebrek aan communicatie en transparantie van gezondheidsfunctionarissen, waarbij de lokale bevolking nu regelmatige openbare briefings over de verontrustende kwestie eist.

De ziekte werd voor het eerst waargenomen in New Brunswick in 2015 door de lokale neuroloog Dr. Alier Marrero. In de loop der jaren zijn er meer patiënten bijgekomen met vergelijkbare symptomen van dementie en vreemde spierbewegingen, naast andere aandoeningen. Toen het aantal getroffenen begon te groeien, concludeerde de arts dat hij te maken had met iets dat nog niet eerder in de medische wereld was waargenomen en sloeg alarm.

Meer nieuws van PurpleChicken zie je hier.

 

Leave a Reply