Bevrijding Auschwitz 27 jan 1945

Bevrijding Auschwitz

Bevrijding Auschwitz – Vandaag 76 jaar geleden markeert de dag dat 322e Geweer Divisie van het Rode Leger van de Sovjet-Unie onder bevel van Maj. Gen. Pyotr Ivanovich Zubov, ‘Held van de Soviet Unie’ aankwam in het Poolse Oświęcim. In de stad was er nog enig verzet van de Duitsers maar het Rode Leger nam de stad vrij snel in. Nabij de stad lag Auschwitz, het concentratiekamp waar de Duitsers nog snel 600 mensen doodschoten en probeerde het kamp plat te branden. Het Rode Leger kwam echter snel genoeg om de door de SS geplande vernietiging van het kamp en de massa moord op de gevangenen te stoppen. Het was 27 januari 1945 en Auschwitz zag de bevrijding.

Achtentachtig pond brillen. Honderden prothetische ledematen. Twaalfduizend potten en pannen. Vierenveertigduizend paar schoenen. Toen Sovjet-soldaten in januari 1945 Auschwitz binnenstroomden, kwamen ze pakhuizen tegen die gevuld waren met enorme hoeveelheden bezittingen van andere mensen. De meeste mensen die ze bezaten waren al dood, vermoord door de nazi’s in het grootste vernietigings- en concentratiekamp van de Holocaust.

Maar hoewel de kampen van Auschwitz aanvankelijk stil en verlaten leken, beseften soldaten al snel dat ze vol waren met mensen – duizenden, achtergelaten om te sterven door SS-bewakers die de kampen evacueerden nadat ze hadden geprobeerd hun misdaden te verdoezelen. Toen ze de soldaten zagen, omhelsden, kusten en huilden de uitgemergelde gevangenen.

“Ze renden schreeuwend op ons af, vielen op hun knieën, kusten de flappen van onze overjassen en sloegen hun armen om onze benen”, herinnerde Georgii Elisavetskii zich, een van de eerste soldaten van het Rode Leger die Auschwitz binnenstapten. Na vijf jaar hel werd Auschwitz eindelijk bevrijd.

De Duitsers wisten al lang dat ze Auschwitz misschien moesten verlaten, maar ze waren van plan het zo lang mogelijk te gebruiken en de arbeiders verder uit te buiten wier slavenarbeid ze verhuurden aan bedrijven die chemicaliën, bewapening en ander materiaal produceerden. Eind 1944 wisten ze nog steeds niet zeker of de geallieerden Oświęcim zouden halen. Terwijl ze wachtten, gingen ze verder met een voorlopige evacuatie en richtten zelfs een nieuw subkamp op bij een staalfabriek.

Zelfs terwijl ze wachtten om te bepalen of een massale evacuatie nodig was, begonnen de Duitsers bewijs van hun misdaden te vernietigen. Ze vermoordden de meeste Joden die in de gaskamers en crematoria van Auschwitz hadden gewerkt, en vernietigden vervolgens de meeste moordlocaties. De vernietiging hield daar niet op: de Duitsers gaven gevangenen het bevel om veel gebouwen af ​​te breken en systematisch veel van hun nauwgezette verslagen van het kampleven te vernietigen. Ze namen ook maatregelen om veel van het materiaal dat ze hadden geplunderd van de joden die ze elders hadden vermoord, te verplaatsen.

Nazi’s evacueren kamp, ​​dwingen gevangenen op dodenmarsen

Toen braken de Sovjets door de Duitse verdediging en begonnen Krakau te naderen. Terwijl het Rode Leger steeds dichterbij marcheerde, besloot de SS dat het tijd was om te evacueren.

Ze planden wat gevangenen dachten als dodenmarsen – lange, gedwongen reizen van Auschwitz naar andere concentratie- en vernietigingskampen. Vanaf 17 januari werden gevangenen gedwongen in lange colonnes en werd verteld om westwaarts te lopen naar het grondgebied dat nog steeds in handen van Duitsland was. Alleen degenen die in goede gezondheid verkeren (een relatieve term in kampen die gekweld worden door ondervoeding en ziekte) konden deelnemen, en degenen die vielen werden neergeschoten en achtergelaten. De dodenmarsen, die plaatsvonden in extreem koude omstandigheden, doodden tot 15.000 gevangenen. Degenen die achterbleven, werden gedwongen in open goederenwagens te rijden en verder het Reich in te vervoeren, waar ze werden overgebracht naar verschillende kampen die nog onder Duitse controle stonden.

De bewakers die achterbleven bleven bewijsmateriaal verdoezelen, waaronder brandende magazijnen vol geplunderde bezittingen. Op 21 januari waren de meeste SS-officieren voorgoed vertrokken.

De meeste van de 9.000 gevangenen die in Auschwitz achterbleven, waren in slechte gezondheid. Anderen hadden zich verstopt in de hoop dat ze konden ontsnappen. De omstandigheden waren verschrikkelijk – er was geen voedsel, geen brandstof, geen water. Sommige gevangenen zochten naar de bezittingen die de SS niet had kunnen vernietigen. Een kleine groep gezondere gevangenen verzorgde de zieken.

Sovjet-soldaat: ‘We wisten niets’

Ondertussen rukten de Sovjets op naar Oświęcim – maar ze hadden geen idee dat het kamp bestond. Het bevrijden van Auschwitz viel niet onder hun bevel, maar toen een groep verkenners op 27 januari 1945 Birkenau binnenkwam, wisten ze dat ze iets vreselijks hadden gevonden.

“We wisten niets”, herinnerde de Sovjet-soldaat Ivan Martynushkin zich aan de Times of Israel. Toen zag hij het: gevangenen achter prikkeldraad. “Ik herinner me hun gezichten, vooral hun ogen die hun beproeving verraden,” vertelde hij de Times.

De verkenners werden gevolgd door troepen die het kamp binnenkwamen. Ze waren geschokt door wat ze daar zagen: hopen as die ooit menselijke lichamen waren geweest. Mensen die in barakken woonden die waren bedekt met uitwerpselen. Uitgemergelde patiënten die ziek werden toen ze het aangeboden voedsel aten.

Eva Mozes Kor was 10 jaar oud toen ze de soldaten zag. Ze behoorde tot een groep van honderden kinderen die waren achtergebleven, en ze had tijdens haar gevangenschap medische experimenten doorstaan. Ze herinnerde zich hoe de soldaten haar “knuffels, koekjes en chocola gaven … We waren niet alleen uitgehongerd naar voedsel, maar we waren ook uitgehongerd naar menselijke vriendelijkheid.”

Die menselijke vriendelijkheid kenmerkte de bevrijding. De geschokte soldaten hielpen bij het opzetten van ziekenhuizen ter plaatse en stadsbewoners boden zich vrijwillig aan om te helpen. Maandenlang werkten Poolse Rode Kruis-arbeiders om de stervenden te redden en de levenden te behandelen, ze werkten zonder voldoende voedsel of voorraden en hielpen gevangenen om in contact te komen met hun geliefdes.

Bevrijding Auschwitz – Ongeveer 7.500 overleefden

Hoewel sommige journalisten Auschwitz bezochten tijdens de bevrijding, kreeg het kamp niet dezelfde internationale aandacht als de bevrijding van Majdanek, het eerste grote vernietigingskamp van de nazi’s dat tijdens de oorlog werd veroverd. Maar nadat Sovjetonderzoekers de ware omvang van de moord in Auschwitz hadden vernomen, werd het al snel bekend als een symbool van de verschrikkingen van de Holocaust. Met de hulp van de Poolse regering veranderde een groep voormalige gevangenen het terrein in een gedenkteken en museum.

Auschwitz was de locatie van 1,1 miljoen moorden, en in 1947 werd het de plek waar het meesterbrein werd opgehangen. Na zijn getuigenis voor het Internationale Militaire Tribunaal in Neurenberg werd Rudolf Höss, de SS-officier die meer dan vier jaar als commandant van Auschwitz diende, berecht door het Poolse Hoogste Nationale Tribunaal.

De meeste andere daders van de Holocaust ontkenden hun betrokkenheid. Höss niet, terwijl hij op zijn executie wachtte, schreef hij zijn memoires en uitte hij wroeging voor zijn misdaden. Hij werd opgehangen nabij de Gestapo-wijk in Auschwitz – de laatste openbare executie van Polen.

Ondanks de inspanningen van Höss en zijn mede-nazi’s, zou ongeveer 15 procent van de mensen die naar Auschwitz zijn gestuurd, het hebben overleefd. Hoewel hun aantal elk jaar afneemt, spreken velen zich nog steeds uit over hun beproeving in een poging degenen die zijn vermoord te herdenken en de wereld te waarschuwen voor de gevaren van onverdraagzaamheid en antisemitisme.

“We hebben niet gewonnen”, vertelde overlevende Szmul Icek aan The Times of Israel, “maar we hebben onze kleinkinderen zo geleerd dat ze begrijpen wat er is gebeurd.”

Bekijk ook de short-doc One Day In Auschwitz hieronder te zien:

Meer nieuws van PurpleChicken zie je hier.

Leave a Reply